Ένας Έλληνας σώζει την παγκόσμια παραγωγή μπανάνας!!

Γράφει Η Νανά Παλαιτσάκη
Ένας Έλληνας σώζει την παγκόσμια παραγωγή μπανάνας!!

Όταν διάβασα στο διαδίκτυο ελληνικά και διεθνή site να παρουσιάζουν τον «γητευτή της μπανάνας» τουλάχιστον εξεπλάγην. Καταρχάς, δεν μπορούσα να φανταστώ ποτέ ότι οι μπανάνες κινδύνευαν με αφανισμό και δεύτερο ότι ιστορικά είχε προηγηθεί μια τεράστια καταστροφή ενός είδους μπανάνας που το κόστος στην παγκόσμια οικονομία ήταν τεράστιο.

Ο καθηγητής στο πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια Davis, Ιωάννης Στεργιόπουλος, επικεφαλής ομάδας επιστημόνων τόσο στις Ηνωμένες Πολιτείες όσο και στην Ολλανδία, με ειδικότητα στην φυτοπαθολογία, έχει αναλώσει το επιστημονικό του ενδιαφέρον στην προσπάθεια να βρεθούν τρόποι για να σωθεί ένα από τα πιο γευστικά φρούτα στον πλανήτη.

Μέχρι να μιλήσω μαζί του, δεν είχα καμία γνώση για το τι ακριβώς συνέβαινε και το πόσο σημαντικό για την οικονομία πάρα πολλών χωρών ήταν να βρεθεί τρόπος να πάψει να κινδυνεύει με αφανισμό το συγκεκριμένο είδος.

Αφανισμός: Αυτή η λέξη αρμόζει σ’ ένα φρούτο, που ο καθηγητής μου εξηγεί ότι προέκυψε, ως ατύχημα της φύσης. Βλέποντας την έκπληξή μου, εξήγησε ότι οι μπανάνες προέκυψαν ως ..κλώνοι!!! Αυτό λοιπόν ως κύριο χαρακτηριστικό τους είναι που τις κάνει εξαιρετικά ευάλωτες, σε μολυσματικούς παράγοντες.

Μύκητες, βακτήρια και υιοί, προσβάλλουν πολύ εύκολα το συγκεκριμένο φρούτο με αποτέλεσμα την διάδοση μόλυνσης που θα μπορούσε, όπως έχει συμβεί και στο παρελθόν, ν’ αφανίσει την παγκόσμια παραγωγή.

Αυτή την στιγμή λοιπόν εξαιτίας των αποτελεσμάτων των ερευνών του έχει αναγνωρισθεί η ταυτότητα εκείνων των μικροοργανισμών που καταστρέφουν τις μπανάνες. Με δεδομένο αυτό, μπορούν πια οι επιστήμονες να βοηθήσουν τόσο στην πρόληψη από καταστροφή όσο και στην παραγωγή πιο ανθεκτικών φρούτων. Βρισκόμαστε δηλαδή στην στιγμή που αναγνώρισαν οι επιστήμονες τι ακριβώς προκαλεί τον θάνατο της μπανάνας.

Για να κατανοήσετε καλύτερα το μέγεθος της καταστροφής με αριθμούς έμαθα ότι:

Η μπανάνα είναι το κορυφαίο φρούτο στον κόσμο και το τέταρτο μεταξύ των καλλιεργούμενων τροφίμων γενικότερα. Περίπου 140 εκατομμύρια τόνοι μπανανών παράγονται κάθε χρόνο σε σχεδόν 120 τροπικές και υποτροπικές χώρες.

Όμως η κερδοφόρος παγκόσμια βιομηχανία μπανάνας θα μπορούσε να εξαφανισθεί μέσα σε πέντε έως δέκα χρόνια, εξαιτίας των ασθενειών που προκαλούν οι μύκητες.

Ο Ι. Στεργιόπουλος ολοκλήρωσε τις σπουδές του το 1997 από την Σχολή Γεωπονίας και Δασολογίας του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης.

Από το 2012 διδάσκει στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια-Davis όπου είναι επικεφαλής του εργαστηρίου φυτοπαθολογίας, ειδικευόμενος στις ασθένειες των μυκήτων στα φυτά.

MORE STORIES FROM RESPECTED GREEKS