Γεώργιος Παπανικολάου: Ο σωτήρας των γυναικών

Γράφει η Νανά Παλαιτσάκη
Γεώργιος Παπανικολάου: Ο σωτήρας των γυναικών

Αφιέρωμα στον εφευρέτη τού Test Pap, Γεώργιο Παπανικολάου

Ο μεγάλος ευεργέτης της ανθρωπότητας

Ο επιστήμονας που έσωσε εκατομμύρια γυναίκες στον κόσμο

Ο επίμονος ερευνητής που σύστηνε τη γυναίκα του ως σύζυγο, θύμα και πειραματόζωο

Η σπουδαία σύζυγός του Μάχη Μαυρογένη

Και η έρευνα που έσωσε εκατομμύρια γυναίκες στον κόσμο

Λάτρευε τον Νίτσε, έσπασε τα πόδια του για ν’ αντιμετωπίσει αισθητικό πρόβλημα, ήρθε σε απόλυτη ρήξη με την οικογένειά του, αρνήθηκε το καθεστώς «της προίκας», δεν ήθελε να κάνει παιδιά, σπούδασε ζωολογία και βιολογία στο Μόναχο, νυμφεύθηκε το 1910 τη Μάχη Μαυρογένη (με τη δική του οικογένεια απούσα καθώς εκείνος αρνήθηκε την «προίκα»).

Οι όροι που έθεσε πριν από τον γάμο στη γυναίκα με την οποία έζησε ως το τέλος της ζωής του ήταν:

  1. Να μην κάνουν παιδιά: Πίστευε ότι οι γονείς αγαπούν τα παιδιά περισσότερο απ’ ό,τι εκείνα τους ίδιους και εκείνος δεν ήταν έτοιμος για μια τέτοια θυσία εφόσον σκόπευε ν’ αφιερωθεί στην επιστήμη.
  2. Να μην έχει καμία προσωπική απαίτηση...
  3. Από τη στιγμή που θα πήγαινε στο εξωτερικό, εκείνη να τον ακολουθούσε.

Η Μάχη δέχθηκε και τους τρεις όρους.

Οι απόψεις του περί γάμου προκλητικές ακόμη και σήμερα.

Εις τον γάμο δεν αναζήτησα ούτε την ευτυχία στην οποία δεν πιστεύω, ούτε την απόλαυση την οποία περιφρονώ, αλλά την ενδυνάμωση του εαυτού μου και την πλήρη συγκέντρωσιν, η οποία θα μου επιτρέψει να εργασθώ εντατικότερον και να φτάσω ασφαλέστερον στο τέλος των πόθων μου. Το ότι θα υποφέρω το ξεύρω αλλά δεν με φοβίζει...

Η ζωή και το έργο του στην Αμερική

Κατά τη διάρκεια των Βαλκανικών Πολέμων, κουβεντιάζει με συμπολεμιστές του για τη δυνατότητα που δίνει μόνο η Αμερική στον σκοπό του ν’ αφιερωθεί στην έρευνα.

Μετά τον γάμο του με τη Μάχη συνειδητοποιεί ότι πρέπει να ταξιδέψει στη Νέα Υόρκη. Αναλαμβάνει λοιπόν το τεράστιο ρίσκο να φτάσει εκεί έχοντας μόνο 250 δολάρια, υποστηρίζοντας στους δικούς του ότι έχει προσληφθεί σε σπουδαία θέση σε ερευνητικό κέντρο, ενώ εκείνος για να κερδίσει τ’ απαραίτητα δουλεύει ως πωλητής χαλιών!
Τα 250 δολάρια ήταν το αναγκαίο ποσό που έπρεπε να έχει το ζευγάρι για να μπει στην Αμερική – άρα, όταν φτάνουν εκεί, δεν έχουν απολύτως τίποτα. Το όνειρο της έρευνας διακόπτεται και η Μάχη αρχίζει να ράβει κουμπιά σ’ ένα πολυκατάστημα για 5 δολάρια την εβδομάδα. Ο καλομαθημένος από την οικογένειά του Γεώργιος Παπανικολάου κάνει τη μία «δουλειά του ποδαριού μετά την άλλη» – πουλάει χαλιά, παίζει βιολί σε ταβέρνες...

Η Συνάντηση που οδηγεί σε ανατροπή

Μια μέρα, στο μαγαζί που πουλούσε χαλιά μπήκε μια κυρία, συνταξιδιώτισσα στο ταξίδι στην Αμερική. Στη γυναίκα εκείνη ο γιατρός είχε συστηθεί ως γιατρός Γεώργιος Παπανικολάου και διδάκτωρ του πανεπιστημίου του Μονάχου. Όταν τον είδε η συγκεκριμένη κυρία να πουλάει χαλιά, ντράπηκε.

Η διατριβή του Παπανικολάου είχε τραβήξει το ενδιαφέρον του διακεκριμένου γενετιστή του Πανεπιστημίου της Κολούμπια, Τόμας Μόργκαν, ο οποίος, όταν εξέδωσε ένα βιβλίο με θέμα «Το φύλο και η κληρονομικότητα» («Sex and Heredity»), δεν παρέλειψε ν’ αναφερθεί σε δύο ολόκληρες σελίδες στις έρευνες του Παπανικολάου.

Γεώργιος Παπανικολάου: Ο σωτήρας των γυναικών

Η Μάχη είναι εκείνη που τον πιέζει να έρθει σ’ επαφή με τον γιατρό Μόργκαν, ο οποίος και του προσφέρει την πρώτη του δουλειά ως βοηθού παρασκευαστή στο νοσοκομείο της Νέας Υόρκης.

Στο πανεπιστήμιο Κορνέλ, ο Παπανικολάου ανεβαίνει σε όλες τις βαθμίδες της ιεραρχίας, χωρίς ποτέ διδακτικά καθήκοντα καθώς το μόνο που τον ενδιέφερε ήταν η έρευνα.

Ο ΒΕΝΙΖΕΛΟΣ ΧΑΝΕΙ ΤΙΣ ΕΚΛΟΓΕΣ ΚΑΙ ΕΥΤΥΧΩΣ ΓΙΑ ΤΙΣ ΓΥΝΑΙΚΕΣ Η ΕΡΕΥΝΑ ΣΥΝΕΧΙΖΕΤΑΙ...

Ο Ελευθέριος Βενιζέλος, έχοντας πια πληροφορηθεί τη χαρισματικότητα του Έλληνα γιατρού, τον καλεί πίσω στην Ελλάδα ως καθηγητή πανεπιστημίου πια. Ευτυχώς στις εκλογές του 1920 ο Βενιζέλος χάνει, ο Παπανικολάου μένει στην Αμερική και ολοκληρώνει τη μέθοδο πάνω στα κολπικά επιχρίσματα, όπου και ανακαλύπτει την ύπαρξη καρκινικών κυττάρων.
Το 1925 γράφει «Η παρατήρηση καρκινικών κυττάρων ήταν από τις πιο συγκλονιστικές στιγμές της ζωής μου…»

Η ΕΠΙΣΤΗΜΟΝΙΚΗ ΚΟΙΝΟΤΗΤΑ ΤΟΥ «ΓΥΡΙΖΕΙ ΤΗΝ ΠΛΑΤΗ»

Το 1928, όταν αρχίζουν οι δημοσιεύσεις για την ανακάλυψη που θα έσωζε εκατομμύρια γυναίκες στον κόσμο, οι επιστήμονες αδιαφόρησαν και αρκετοί τον αποκάλεσαν «Έλληνα παραμυθά»...

ΕΚΕΙΝΟΣ ΔΕΝ ΔΙΝΕΙ ΚΑΜΙΑ ΣΗΜΑΣΙΑ ΣΤΙΣ ΠΕΡΙΦΡΟΝΗΤΙΚΕΣ ΚΡΙΤΙΚΕΣ

11 χρόνια αργότερα, το 1939, αναλαμβάνει πρόεδρος του νοσοκομείου Κορνέλ ο Χίσεϋ, ο οποίος χρηματοδοτεί ένα μεγάλο πρόγραμμα για την αξιοπιστία της μεθόδου Παπανικολάου.

Το 1943 δημοσιεύει πια σε 63 σελίδες την έρευνα για τη διάγνωση του καρκίνου από την εξέταση των κολπικών επιχρισμάτων.

Σαράντα τέσσερα χρόνια ζει στην Αμερική και μόνο μία φορά επισκέπτεται την Ελλάδα. Τη χώρα μας την αγαπούσε πολύ, αλλά στο δίλημμα αν θα θυσίαζε τη ζωή του για την Ελλάδα ή για την έρευνα προτίμησε την έρευνα.

Έφυγε από τη ζωή ίσως την πιο ευτυχισμένη περίοδο της ζωής του. Στο Μαϊάμι πια είχε ξεκινήσει το μεγάλο ερευνητικό του κέντρο. Το ζευγάρι είχε πουλήσει το σπίτι στη Νέα Υόρκη και ζούσε εκεί. Ένα βράδυ του 1962, κατά τη διάρκεια μιας γιορτής, αισθάνθηκε δυσφορία. Μέχρι να μεταφερθεί στο νοσοκομείο, είχε «φύγει».
Εργαζόταν κάθε μέρα από τις 9 το πρωί έως τις 7 το απόγευμα χωρίς διάλειμμα. Κάποια στιγμή μετακινούσε το μικροσκόπιο από το γραφείο του και έτρωγε ένα ελαφρύ γεύμα που του είχε ετοιμάσει η «Misses Pap», η σύζυγός του. Εκείνη ήταν η οδηγός του, η γραμματέας του, ο φύλακας άγγελός του.

Γεώργιος Παπανικολάου: Ο σωτήρας των γυναικών award from the united nations

Εκατομμύρια γυναίκες στον κόσμο του χρωστάμε την ποιότητα της ζωής μας!

Δείτε το αφιέρωμα στη ζωή του έτσι όπως προβλήθηκε από τη «Μηχανή του Χρόνου»

MORE STORIES FROM EXTRAORDINARY GREEKS